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METEO FRANCE - altocumulus



Niveau d'explication : L'altocumulus est un genre de nuage appartenant à l' étage moyen : aux latitudes tempérées, sa base se situe entre 1 500 et 6 000 m de hauteur et son épaisseur est de l'ordre de 1 500 m. Il se compose de lamelles, galets, rouleaux, etc., blancs ou gris, ayant généralement des ombres propres et se disposant assez régulièrement en un banc, une nappe ou une couche dont les éléments, soudés ou non entre eux, ont une largeur apparente comprise approximativement entre 1° et 5° (1° correspond environ à la largeur du petit doigt bras tendu, et 5° à celle de trois doigts bras tendu) ; ce morcellement donne assez souvent au ciel un aspect pommelé. Le passage d'un banc d'altocumulus devant le soleil ou la lune peut générer une couronne autour de l'astre. Les altocumulus sont l'indice d'une certaine instabilité de l' air dans les couches où ils apparaissent. Ils peuvent se former dans un ciel clair , lorsqu'une importante masse d'air se soulève à moyenne hauteur et provoque la condensation partielle de la vapeur d'eau qu'elle contient (à cause d'un relief ou à l'approche d'une perturbation ). Mais il existe une grande variété d'autres processus de formation d'altocumulus, qui sont associés à l'évolution de nuages appartenant à différents genres : on peut citer à cet égard la subdivision des régions supérieures de stratocumulus ou bien l'étalement des régions supérieures ou des flancs de gros cumulus . Chez les altocumulus de l' espèce castellanus (c'est-à-dire crénelé), l'apparence cumuliforme des éléments constituants est renforcée par la formation de protubérances ascendantes en forme de petites tours, annonciatrices du développement de cumulonimbus porteurs d' orages . Une autre espèce remarquable d'altocumulus, l'espèce lenticularis (c'est-à-dire lenticulaire), est représentée par des nuages en forme de lentilles ou d'amandes allongées, aux contours bien délimités : ils apparaissent sous le vent d'un relief que le flux d'air ne peut contourner et se maintiennent sous les "ventres" ascendants d' ondes de relief entretenues par ce flux après que celui-ci a franchi l'obstacle ; dans certains cas, ces nuages lenticulaires peuvent se superposer dans des couches d'air successives en des sortes de "piles d'assiettes". Le genre altocumulus comporte encore les espèces floccus et stratiformis ; en outre, il n'admet pas moins de sept variétés : translucidus , perlucidus , opacus , radiatus , duplicatus , undulatus et lacunosus . EN SAVOIR PLUS Dossier thématique Les nuages .


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Publié le
22/02/2017 à 09H27






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