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Qu'est-ce qu'un cyclone ? :

TERMINOLOGIE dans le MONDE
Dans les Antilles françaises, en Martinique et Guadeloupe, on utilisait le terme de cyclone, dans le temps, pour parler des phénomènes cycloniques ayant atteint le stade d'ouragan. Mais dans nos îles antillaises, il a fallu harmoniser la terminologie employée dans l'ensemble de la région, le Centre Spécialisé de Miami faisant autorité en la matière. Ainsi en 1986, a-t-on décidé de reprendre le mot américain " hurricane ", ouragan en français, terme qui appartenait à l'origine au langage des indiens Caraïbes, " Hurracan " étant leur dieu des malheurs, responsable des catastrophes climatiques. Pourtant, le langage créole continue d'adopter le mot " siclon' ", si bien que l'on confond parfois ces 2 termes équivalents de cyclone et d'ouragan. Mais nous, météorologues, essayons de bien distinguer les différentes intensités du phénomène comme nous l'avons fait plus haut.
Dans l'Océan Indien, du côté de l'île de La Réunion par exemple, la terminologie est très proche puisqu'on parle de dépression tropicale, puis de tempête (modérée ou forte selon la force des vents) et de cyclone qui correspond à " notre " ouragan en fait, et l'on peut y distinguer les différentes intensités des cyclones en les qualifiant d'intenses, voire très intenses ...
Dans le Pacifique Occidental (Mer de Chine, Japon, Philippines notamment et tout autour), on l'a vu plus haut, c'est le terme " Typhon " qui règne, qu'il soit très intense (super-typhon) ou pas.
Dans le Pacifique Est et Central, zone administrée par le centre des ouragans de Miami, on a la même terminologie qu'aux Antilles et aux U.S.A.
Quoiqu'il en soit, qu'on le nomme cyclone, ouragan, typhon, et même paraît-il " baguio " aux Philippines, c'est la même chose, un cyclone tropical de forte intensité en général.
Enfin, on oubliera définitivement le terme de " willy-willy " que l'on trouve parfois dans la littérature, ce terme d'origine australienne n'ayant jamais été utilisé pour les cyclones tropicaux, mais uniquement pour les tourbillons plus ou moins forts (de poussières ou mini-tornades) des déserts de l'Australie …
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